Is wiping the back and sides of the neck part of wudhu or is it an innovation?


Is wiping the back and sides of the neck part of wudhu or is it an innovation? Please provide evidences!


بسم الله الرحمن الرحيم

Wiping the back of the neck in wudhu is not an innovation rather, it is a commendable act.[1] Consider the following Ahaadith describing the Wudhu of the Prophet ﷺ:

أن رجلا قال لعبد الله بن زيد وهو جد عمرو بن يحيى أتستطيع أن تريني كيف كان رسول الله صلى الله عليه وسلم يتوضأ فقال عبد الله بن زيد نعم فدعا بماء فأفرغ على يديه فغسل مرتين ثم مضمض واستنثر ثلاثا ثم غسل وجهه ثلاثا ثم غسل يديه مرتين مرتين إلى المرفقين ثم مسح رأسه بيديه فأقبل بهما وأدبر بدأ بمقدم رأسه حتى ذهب بهما إلى قفاه ثم ردهما إلى المكان الذي بدأ منه ثم غسل رجليه هـ (البخاري)

(1) He washed his face thrice and after that he washed his forearms up to the elbows twice and then passed his wet hands over his head from its front to its back and vice versa (beginning from the front and taking them to the back of his head up to the nape of the neck and then brought them to the front again from where he had started)….{al-Bukhari}

عَنِ الْمِقْدَامِ بْنِ مَعْدِيكَرِبَ، قَالَ رَأَيْتُ رَسُولَ اللَّهِ صلى الله عليه وسلم تَوَضَّأَ فَلَمَّا بَلَغَ مَسْحَ رَأْسِهِ وَضَعَ كَفَّيْهِ عَلَى مُقَدَّمِ رَأْسِهِ فَأَمَرَّهُمَا حَتَّى بَلَغَ الْقَفَا ثُمَّ رَدَّهُمَا إِلَى الْمَكَانِ الَّذِي بَدَأَ مِنْهُ (أبو داود)

(2) I saw the Messenger of Allah perform ablution. When he reached the stage of wiping his head, he placed his palms on the front of the head. Then he moved them until he reached the nape….{Abu Dawood}

عَنْ عَمْرِو بْنِ يَحْيَى، بِهَذَا الإِسْنَادِ وَقَالَ …….. فَأَقْبَلَ بِهِمَا وَأَدْبَرَ بَدَأَ بِمُقَدَّمِ رَأْسِهِ ثُمَّ ذَهَبَ بِهِمَا إِلَى قَفَاهُ ثُمَّ رَدَّهُمَا حَتَّى رَجَعَ إِلَى الْمَكَانِ الَّذِي بَدَأَ مِنْهُ وَغَسَلَ رِجْلَيْهِ (مسلم)

(3) He moved them (his hands) for wiping to the front of his head and then the nape of his neck….{Muslim}

عَنْ عَمْرِو بْنِ يَحْيَى الْمَازِنِيِّ، عَنْ أَبِيه……… ثُمَّ مَسَحَ رَأْسَهُ بِيَدَيْهِ فَأَقْبَلَ بِهِمَا وَأَدْبَرَ، بَدَأَ بِمُقَدَّمِ رَأْسِهِ، ثُمَّ ذَهَبَ بِهِمَا إِلَى قَفَاهُ، ثُمَّ رَدَّهُمَا حَتَّى رَجَعَ إِلَى الْمَكَانِ الَّذِي بَدَأَ مِنْهُ، ثُمَّ غَسَلَ رِجْلَيْهِ (النسائي)

(4)Then he wiped his head with his hands, back and forth, starting at the front of his head and moving his hands to the nape of his neck, then bringing them back to the place he started….{an-Nasai}

NB: The aforementioned Ahaadith shows clearly that the Prophet ﷺ wiped his head until his Qafaa. The word Qafaa refers to that portion of the neck (commonly called the nape) which is connected to the head.[2] Therefore, it is possible that the above mentioned Ahaadith implies that the Prophet ﷺ used to wiped his head until the nape (i.e. that portion of the neck connected to the head) and thus the entire back of the neck would not be included. Based on this implication, wiping the back of the entire neck would not be part of Wudhu.

It can also be deduced from the above mentioned Ahaadith that the Prophet ﷺ wiped the entire area behind the neck, from the Qafaa (nape) until the portion connected to the back. This deduction is supported by the following;

عن طلحة عن أبيه، عن جده، أنه  رأى رسول الله صلى الله عليه وسلم يمسح رأسه حتى بلغ القذال وما يليه من مقدم العنق بمرة  قال القذال: السالفة العنق رواه أحمد و الطحاوي في شرح معاني الآثار[3]

(a) Amr bin Ka’b[4] (grandfather of Talha bin Masrif r.a.) said: I saw the Messenger of Allah () wiping his head once up to his nape and that portion which follows it, from the beginning of the neck. {Ahmad and Tahawi}

This narration clearly indicates that wiping the area extending beyond the Qafaa (nape) is also part of Wudhu.

(b) Imaam Zailaee (ra) records in his Nasb ar-Raya a Hadith reported by Imam At-Tabarani (ra) describing the wudhu of the Prophet ﷺ, in it is mentioned;

فَلَمَّا مَسَحَ رَأْسَهُ قَالَ هَكَذَا وَأَوْمَأَ بِيَدِهِ مِنْ مُقَدَّمِ رَأْسِهِ حَتَّى بَلَغَ بِهِمَا إلَى أَسْفَلِ عُنُقِهِ مِنْ قِبَلِ قَفَاهُ انْتَهَى

and when the Prophet ﷺ wiped his head, he did like this, the narrator of the Hadith then pointed out to the area of Mash (wiping) i.e. from the beginning of the head until the lower neck (the portion connected to the back)[5] 

(c) Ibn Hajar (ra) cites in his At-Talkhees al-Habir a narration on the authority of Musa bin Talha (r.a.) pertaining to the virtue of wiping the neck;

رَوَاهُ أَبُو عُبَيْدٍ فِي كِتَابِ الطُّهُورِ عَنْ عَبْدِ الرَّحْمَنِ بْنِ مَهْدِيٍّ عَنْ الْمَسْعُودِيِّ عَنْ الْقَاسِمِ بْنِ عَبْدِ الرَّحْمَنِ عَنْ مُوسَى بْنِ طَلْحَةَ قَالَ مَنْ مَسَحَ قَفَاهُ مَعَ رَأْسِهِ وُقِيَ الْغُلَّ يَوْمَ الْقِيَامَةِ

Commenting on the above, he mentions that this narration will take the ruling of being Marfu` (attributed to the Prophet ﷺ) and in this regard would be classified as Mursal.

NB: Mursal Ahaadith are generally accepted by the vast majority of Scholars (with conditions).

(d) Abu Hariarah (r.a) reports that the Prophet ﷺ said;

‏إن أمتي يدعون يوم القيامة غرًا محجلين من آثار الوضوء فمن استطاع منكم أن يطيل غرته، فليفعل هـ متفق عليه ‏

On the Day of Resurrection, my followers (or Ummah) will be summoned ‘Al-Ghurr Al-Muhajjalun’ from the traces of Wudu’. Whoever can increase the area of his radiance should do so. {al-Bukhari and Muslim}

In reference to the above authentic tradition of the Prophet ﷺ, the scholars have stated that it is commendable to extend the parameters of those areas washed in wudhu.[6] The area of the head wiped in wudhu extents to the Qafaa (nape).Thus wiping beyond the nape would entail wiping the entire back portion of the neck.

Based on the above, the Hanafi Jurists have stated that wiping the back portion of the neck i.e. from the nape and beyond is not considered an established Sunnah rather it is a commendable and desirable act done in the hope of gaining rewards.

With regards to wiping of the sides and front of the neck (i.e. the throat area), the Jurists have stated that it is a bid’ah (innovation) to do so.[7]


Alaamah Zafar Uthmani (r.a) mentions the following narration in his I`laa as Sunan, quoting from At-Talkhees al-Habir

رواه أبو الحسين بن فارس بإسناده عن فليح بن سليمان عن نافع عن ابن عمر أن النبي صلى الله عليه وسلم قال: “من توضأ ومسح بيديه على عنقه وقي الغل يوم القيامة” وقال هذا إن شاء الله حديث صحيح التلخيص الحبير هـ

“Whoever performs wudhu and wipes neck (nape) with his hands, he will be saved from wearing a necklace of fire on the Day of Judgement”

Many people however, misunderstand what Alaamah Zafar Uthmani stated in his book regarding the ruling on the above narration of Ibn Umar (r.a.) They claim that Alamah Zafar Uthmani states that Hafidh Ibn Hajar (r.a.) authenticated this narration. This claim is incorrect and is not the ruling of Hafidh Ibn Hajar on narration, rather it is the statement of Abu al-Hussain bin Faris. In fact, the ruling of Ibn Hajr on the Hadith opposes what is wrongly attributed to him. Hafidh Ibn Hajar clearly states in his At-talkhis al-Habir, immediately after the statement of Abu al-Hussain:

قلت (والقائل ابن حجر): بين ابن فارس وفليح مفازة فينظر فيها

Between ibn Faris and Fulaih is an enormous gap!

This clearly indicates towards the weakness of this narration and not its authenticity.

NB: This statement of Ibn Hajr was not transmitted by Alaamah Zafar Uthmani in his I`laa as-Sunan)

Method of wiping the back of the neck

The nape (and beyond) is wiped together with the wiping of the head as illustrated in the aforementioned Ahaadith i.e. after the Prophet ﷺ completed wiping his head he would wipe his nape, in that sequence, using whatever wetness that is remaining from of his blessed hands.

The method of wiping the neck which commonly used is not an established practice viz. (a) wiping the nape after the wiping of the ears (b) using the backs of the hands to wipe and not the palms.

Alaamah Al-Laknawi (r.a.) states in his treatise entitled Tuhfa al-Talabah fi Tahqiq Mash al-Raqabah (after concurring to the permissibility and commendability of wiping behind the neck): I have not found in the Ahaadith of the Prophet ﷺ the method of wiping of the nape except the narration recorded by Imam Abu Dawood which indicates that it is wiped when the hands go to the back of the head (i.e. not after wiping the ears). Thereafter, he ascertains that the method mentioned by some Scholars is not an established practiced rather, it is the practice of their Masaaikh.[8]

Alaamah At-Tahtawi (r.a.) is also of this view, i.e. such a method has no basis. He states in his commentary of Maraqil Falaah that: the Hadith of the Prophet ﷺ indicates that the wiping of the neck is done with the wiping of the head, when the both hands reach the end portion of the head. This method (as indicated in Hadith) is contrary to what is commonly practice (i.e. wiping the neck after wiping the ears).

Alaamah At-Tahtawi (r.a.) further states; what is mentioned regarding the Istihbaab (commendability) of wiping the neck with the back of the hands on the pretext that it is free from wetness which is Musta’mal (previously used),as opposed to the wetness of the palm of the hands after wiping the head, is an incorrect presumption. The reason being is that the wetness of the palms after wiping the head is not regarded as Musta’mal.[9]

Alaamah Ibn Abideen (r.a.) states regarding the method of wiping quoting from Imaam Zailaee that; the both palms including all fingers should be placed on the head when doing Mash (wiping).[10]

Thereafter, Alaamah Ibn Abideen states; what is said about the distancing the index fingers and the thumbs away from the head so that it would not cause the wetness therein to become Musta’mal is an act void of evidence and has no basis in the Shariah. This is because (quoting from Ibn al-Humaam r.a) water or moisture will not be considered Musta’mal before being separated from the limb.[11]

To further support the incorrectness of the method commonly used in Mash is that, the Hanafi jurists have stated clearly that it is Sunnah to wipe the ear using the wetness that remains after wiping the head as it is not regarded as Musta’mal.[12]This being the case, one should not adhere to that which has no basis in Shariah especially when pertaining to acts of Ibadah.

In conclusion, wiping the entire back of the neck is not only permissible rather it is commendable and should be done as illustrated in the Ahaadith of the Prophet ﷺ i.e. with the wiping of the head. As for the throat area i.e. the sides and front of the neck, it’s wiping not part of wudhu and is considered to be an innovation (bid’ah).

And Allah Ta’āla Knows Best

Mufti Kaleem Muhammad

Darul Iftaa, Jaamia Madinatul Uloom

Trinidad, West Indies /

[1] عمدة القاري شرح صحيح البخاري (4/ 56)

والقفا: مقصور، مؤخر العنق يذكر ويؤنث، والجمع قفي، مثل؛ عصي جمع عصا. وقد جاء أقفية، على غير قياس.

البحر الرائق شرح كنز الدقائق ومنحة الخالق وتكملة الطوري (1/ 29)

(قوله: ومسح رقبته) يعني بظهر اليدين لعدم استعمال بلتهما، وقد اختلف فيه فقيل بدعة وقيل سنة، وهو قول الفقيه أبي جعفر وبه أخذ كثير من العلماء كذا في شرح مسكين، وفي الخلاصة الصحيح أنه أدب، وهو بمعنى المستحب كما قدمنا

مراقي الفلاح شرح نور الإيضاح (ص: 34)

 يسن “مسح الرقبة” لأنه صلى الله عليه وسلم توضأ وأومأ بيديه من مقدم رأسه حتى بلغ بهما أسفل عنقه من قبل قفاه

المبسوط للسرخسي (1/ 10)

ولم يذكر فيه مسح الرقبة، وبعض مشايخنا يقول إنه ليس من أعمال الوضوء والأصح أنه مستحسن في الوضوء

الدر المختار وحاشية ابن عابدين (رد المحتار) (1/ 124)

(قوله: ومسح الرقبة) هو الصحيح، وقيل: إنه سنة كما في البحر وغيره (قوله: بظهر يديه) أي لعدم استعمال بلتهما بحر، فقول المنية: بماء جديد لا حاجة إليه كما في شرحها الكبير، وعبر في المنية بظهر الأصابع ولعله المراد هنا (قوله: لأنه بدعة) إذ لم يرد في السنة

[2]والقَفا: مؤخر العنق

 الكتاب: كتاب العين

المؤلف: أبو عبد الرحمن الخليل بن أحمد بن عمرو بن تميم الفراهيدي البصري (المتوفى: 170هـ)

تهذيب اللغة (9/ 246)

قَالَ اللَّيْث: القَفَا: مؤخَّر العُنُق

مختار الصحاح (ص: 258)

 (الْقَفَا) مَقْصُورٌ مُؤَخَّرُ الْعُنُقِ يُذَكَّرُ وَيُؤَنَّثُ وَالْجَمْعُ قُفِيٌّ بِالضَّمِّ

لسان العرب (15/ 192)

قفا: الأَزهري: القَفا، مَقْصُورٌ، مُؤَخَّرُ العُنق، أَلفها وَاوٌ وَالْعَرَبُ تُؤَنِّثُهَا، وَالتَّذْكِيرُ أَعم

[3] مسند أحمد ط الرسالة (25/ 301)

شرح معاني الآثار

129 – حَدَّثَنَا ابْنُ مَرْزُوقٍ، قَالَ: ثنا عَبْدُ الصَّمَدِ بْنُ عَبْدِ الْوَارِثِ، قَالَ: ثنا أَبِي وَحَفْصُ بْنُ غِيَاثٍ، عَنْ لَيْثٍ، عَنْ طَلْحَةَ بْنِ مُصَرِّفٍ، عَنْ أَبِيهِ، عَنْ جَدِّهِ قَالَ: رَأَيْتُ النَّبِيَّ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ مَسَحَ مُقَدَّمَ رَأْسِهِ حَتَّى بَلَغَ الْقَذَالَ. مُؤَخَّرُ الرَّأْسِ مِنْ مُقَدَّمِ عُنُقِهِ

[4] المستفاد من الشيخ العلامة خليل أحمد السهارنفوري

[5] نصب الراية (1/ 17)

الْحَدِيثُ السَّابِعُ: حُكِيَ عَنْ وُضُوءِ رَسُولِ اللَّهِ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ: أَنَّهُ تَمَضْمَضَ وَاسْتَنْشَقَ ثَلَاثًا ثَلَاثًا أَخَذَ فِي كل مرة ماءاً جَدِيدًا، قُلْت: رَوَاهُ الطَّبَرَانِيُّ فِي مُعْجَمِهِ حَدَّثَنَا الْحُسَيْنُ بْنُ إسْحَاقَ التُّسْتَرِيُّ ثَنَا شَيْبَانُ بْنُ فَرُّوخَ ثَنَا أَبُو سَلَمَةَ الْكِنْدِيُّ ثَنَا لَيْثُ بْنُ أَبِي سُلَيْمٍ، حَدَّثَنِي طَلْحَةُ بْنُ مُصَرِّفٍ عَنْ أَبِيهِ عَنْ جَدِّهِ كعب بن عمرو اليمامي أَنَّ رَسُولَ اللَّهِ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ تَوَضَّأَ فَمَضْمَضَ4 ثَلَاثًا وَاسْتَنْشَقَ ثَلَاثًا، يأخذ لكل واحدة ماءاً جَدِيدًا، وَغَسَلَ وَجْهَهُ ثَلَاثًا، فَلَمَّا مَسَحَ رَأْسَهُ قَالَ: هَكَذَا، وَأَوْمَأَ بِيَدِهِ مِنْ مُقَدَّمِ رَأْسِهِ حَتَّى بَلَغَ بِهِمَا إلَى أَسْفَلِ عُنُقِهِ مِنْ قِبَلِ قَفَاهُ، انْتَهَى.

[6] البحر الرائق شرح كنز الدقائق ومنحة الخالق وتكملة الطوري (1/ 24)

وإطالة الغرة تكون بالزيادة على الحد المحدود

حاشية الطحطاوي على مراقي الفلاح شرح نور الإيضاح (ص: 79)

قوله: “إطالة للغرة” المراد بها ما يعم التحجيل وإطالة الغرة تكون بالزيادة على الحد المحدود كما في البحر وأما التحجيل فقال في شرح الشرعة: إنه يغسل الذراعين لنصف العضدين والرجلين لنصف الساقين

[7] البحر الرائق شرح كنز الدقائق ومنحة الخالق وتكملة الطوري (1/ 29)

 وأما مسح الحلقوم فبدعة

مراقي الفلاح شرح نور الإيضاح (ص: 34)

لا” يسن مسح “الحلقوم” بل هو بدعة

الفتاوى الهندية (1/ 8)

 وأما مسح الحلقوم فبدعة. كذا في البحر الرائق

[8] ص 22


حاشية الطحطاوي على مراقي الفلاح شرح نور الإيضاح (ص: 74)

قوله: “من مقدم الرأس” لما تقدم في الحديث قوله: “لأنه صلى الله عليه وسلم الخ” مثله في الشرح والسيد وغيرهما وهو يقتضي أن مسح الرقبة مع مسح الرأس عند ذهاب اليدين إلى مؤخر الرأس وهو خلاف المتداول بين الناس وما في الفتح من أنه يستحب مسح الرقبة بظهر اليدين لعدم استعمال بلتهما فموهم لأن مفهومه إن بلة باطنهما مستعملة وليس كذلك أفاده الحموي

[10] الدر المختار وحاشية ابن عابدين (رد المحتار) (1/ 121)

قال الزيلعي وتكلموا في كيفية المسح. والأظهر أن يضع كفيه وأصابعه على مقدم رأسه ويمدهما إلى القفا على وجه يستوعب جميع الرأس ثم يمسح أذنيه بأصبعيه

[11] الدر المختار وحاشية ابن عابدين (رد المحتار) (1/ 121)

الدر المختار وما قيل من أنه يجافي المسبحتين والإبهامين ليمسح بهما الأذنين والكفين ليمسح بهما جانبي الرأس خشية الاستعمال، فقال في الفتح: لا أصل له في السنة؛ لأن الاستعمال لا يثبت قبل الانفصال، والأذنان من الرأس. [تنبيه]


[12] اللباب في شرح الكتاب (1/ 9)

(ومسح الأذنين) وهو سنة بماء الرأس عندنا هداية: أي لا بماء جديد، عناية. ومثله في جميع شروح الهداية والحلية والتتارخانية وشرح المجمع وشرح الدرر للشيخ إسماعيل، ويؤيده تقييد سائر المتون بقولهم “بماء الرأس”