Adding precautionary timing for breaking fast.

Question

Respected Mufti Sahib. Sunset is @ 6.29 pm on Mon 13.06.2016 in Trinidad but the Ramadhan Time Table has Iftar Time @ 6.32 pm. If a person breaks his fast at 6.29 pm, is his Fast valid. In some Masjid they advise on the exact Sunset time to break fast. Thanking you for your clarification on this issue.

Answer

بسم الله الرحمن الرحيم

 

You are required to break your fast after the sun has set i.e. when the entire Qurs (disc) of the sun disappears below the horizon.[1] The redness that remains on the horizon after the sun has set is if no significance.

If the fast is broken a little moment before the sun has actually set then the entire fast is nullified and Qadha would be Wajib. Therefore, it is imperative that you observe precaution when breaking fast. For this reason the Ramadhan Time-Table, published by the Jaamia Madinatul Uloom, Daarul Uloom Trinidad & Tobago and other reliable institutions, is inclusive of three to five minutes precautionary time at the time of Suhoor and Iftaar. We hereby advise you to exercise precaution by adhering to precautionary time given in these timetables.

The Islamic Jurists have stated that it is obligatory to undertake precaution when breaking fast. Furthermore an intelligent person would not risk his entire fast because of a “few minutes’.

Acting upon our advice does not in any way contradict that Hadith of the Holy Prophet ﷺ which instructs us to hasten in breaking the fast nor is in contrary to the Hadith which instructs us to hasten the Magrib Salah.[2]

Furthermore, these perpetual solar timetables do not reflect the exact solar time for each and every area of a country. The timings printed are normally based on the timings of one particular location.

According to the solar timings calculated by the Muslim World League (which is widely accepted), there exist at least three minutes variance in sunset in different places of Trinidad and Tobago.

For example on the date in question Monday 13th June 20, 2016 sunset at the following places in Trinidad are as follows:[3]

Port-of-Spain       6:28

San Fernando      6:27

Scarborough        6:26

This shows clearly that areas, even though closely located, can have variances in their actual solar timings. Consequently, these slight variations would have a direct impact on those religious obligations that are connected to the movement of the sun e.g. Salah, Fast, I’tikaaf etc.  

The Jurists have stated that a person is obligated to rely upon the sunset time of his own location.[4] Therefore for a person residing in Port-of Spain cannot follow the sunset time of those living in San Fernando as the sun sets at the latter at an earlier time. If a person residing in Port-of Spain decides to follow the sunset timings of San Fernando when breaking his fast then his fast would be nullified. 

Allaamah Ibn Abideen mentions in his Radd al-Muhtar: If a person is situated on a high place such as the Minaret of Alexandria (The Lighthouse of Alexandria approx. 450 feet tall) he is not allowed to break his fast until the sun has set from the point where he is looking (i.e. upon the lighthouse). However, the people of the city may break their fast before him (i.e. the person on the lighthouse), if the sun has set for them. Similarly is the ruling with regards to dawn in the case of Fajr Salah and Suhoor (pre-dawn meal).[5]

Regarding your query, if a person broke his fast on that particular day at 6:29 pm his fast is valid.

In conclusion, we advise you to exercise precaution on this matter by adhering to the timetables printed by the Jaamia Madinatul Uloom and other reliable Islamic Institutions.

And Allah Ta’āla Knows Best

Mufti Kaleem Muhammad

Darul Iftaa, Jaamia Madinatul Uloom

Trinidad, West Indies

www.fatwa-tt.com /www.jaamia.net

[1] حاشية الطحطاوي على مراقي الفلاح شرح نور الإيضاح (ص: 177)

قوله: “إلى غروب الشمس” أي جرمها بالكلية عن الأفق الحسي أي الظاهري لا الحقيقي لأن في الإطلاع عليه عسرا كما في مجمع الأنهر والتكليف بحسب الوسع

[2] شرح ابن ماجه لمغلطاي (ص: 1023)

قال رسول الله صلى الله عليه وسلم: ” لا تزال أمتي على الفطرة ما لم يؤخروا المغرب حتى تشتبك النجوم ” (4) . هذا حديث رواه ابن خزيمة في صحيحه

شرح أبي داود للعيني (2/ 285)

قوله: ” إلى أن تَشتبك النجُوم ” أن: مَصدرية، والتقدير: إلى اشتباك

النجوم. قال ابن الأثير (4) : ” اشتبكت النجوم أي: ظهرت جميعها

واختلط بعضها ببعض لكثرة ما ظهر منها

 

مرقاة المفاتيح شرح مشكاة المصابيح (2/ 534)

(ما لم يؤخروا المغرب إلى أن تشتبك النجوم) : أي: تصير مشتبكة كالشبكة قاله ابن الملك. أي: يظهر جميعها ويختلط بعضها ببعض، وهذا يدل على أن لا كراهة بمجرد الطلوع، وقال الطيبي: أي تختلط لكثرة ما ظهر منها

[3] http://www.muslimpro.com/en/Prayer-times-adhan-San-Fernando-Trinidad-and-Tobago-3573738

 

[4]  تبيين الحقائق شرح كنز الدقائق وحاشية الشلبي (1/ 321)

وروي أن أبا موسى الضرير الفقيه صاحب المختصر قدم الإسكندرية فسئل عمن صعد على منارة الإسكندرية فيرى الشمس بزمان طويل بعدما غربت عندهم في البلد أيحل له أن يفطر فقال لا ويحل لأهل البلد لأن كلا مخاطب بما عنده

بدائع الصنائع في ترتيب الشرائع (2/ 83)

وحكي عن أبي عبد الله بن أبي موسى الضرير أنه استفتي في أهل إسكندرية أن الشمس تغرب بها ومن على منارتها يرى الشمس بعد ذلك بزمان كثير.

فقال: يحل لأهل البلد الفطر ولا يحل لمن على رأس المنارة إذا كان يرى غروب الشمس لأن مغرب الشمس يختلف كما يختلف مطلعها فيعتبر في أهل كل موضع مغربه

حاشية الطحطاوي على مراقي الفلاح شرح نور الإيضاح (ص: 177)

حتى قال في الخلاصة لا يفطر من على المنارة بالاسكندرية وقد رأى الشمس ويفطر من بالاسكندرية وقد غابت عنه اهـ

 

[5] الدر المختار وحاشية ابن عابدين (رد المحتار) (2/ 420)

[تنبيه] قال في الفيض: ومن كان على مكان مرتفع كمنارة إسكندرية لا يفطر ما لم تغرب الشمس عنده ولأهل البلدة الفطر إن غربت عندهم قبله وكذا العبرة في الطلوع في حق صلاة الفجر أو السحور

مجمع الأنهر في شرح ملتقى الأبحر (1/ 237)

قال في خزانة الأكمل أهل إسكندرية يفطرون إذا غربت الشمس ولا يفطر من على منارتها؛ فإنه يراها بعد حتى تغرب له

فيض الباري على صحيح البخاري (3/ 355)

1954 – قوله: (إذا أقبل الليل من ههنا إلى قوله: فقد أفطر الصائم)، وفي كتب الفقه: أن رجلين كان أحدهما عل رأس المنارة يرى الشمس، والآخر على سطح الأرض، وقد غابت عن نظره أنه يصح الإفطار للثاني، دون الأول